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英启动签证优先服务对中国三大群体各有侧重

来源:中国新闻网


  中新网5月18日电 据英国《华商报》报道,近日正在中国访问的英国政府内阁政策部长莱特文在北京宣布,针对“高价值”中国商务和旅游访客,英国已启动“VIP上门签证服务”和“护照返还服务”两项签证优先服务。他在接受记者采访时,否认英国签证政策重心转向商务群体的说法。他表示,学生与游客仍是英国签证重点关注的群体,新政各有侧重。


  针对新启动的“VIP上门签证服务”和“护照返还服务”两项签证优先服务,莱特文表示,此举是为了让高价值商务客户“更快捷、更便利”地获得赴英签证,以进一步支持中国赴英访客的强劲增长。


  新版“VIP上门签证服务”推出后,高价值商务客户将无需前往英国签证中心办理手续,英国签证官员将前往这些商务客户的办公场所,为其提供生物信息采集和签证申请服务。不过,签证中心对于“高价值商务客户”的认定标准有严格要求,同时后者也需为这项上门服务支付相当的费用。


  莱特文表示:“VIP上门签证服务的成本很高。但如果我们的客户很忙碌、很富有,且愿意支付上门服务的费用,那么,我们乐意为此提供便利。”至于新的“护照返还服务”,目前仅面向符合条件的商务访客和团组游客。这一服务允许客户在英国签证受理期间保留护照,以便于他们同期申请其他签证或前往他国访问,但申请者需为此支付260元或520元人民币的服务费用 。


  英国政府此前宣布,从今年6月起,赴英学生办理签证将进行面试。这是时隔5年后英国方面重提面签要求。不过,莱特文说:“重启面签,并不意味着英国的学生签证政策在收紧。”


  据了解,从今年4月29日起,英国对学生签证开始试行抽查面签,试行后将从6月1日起变为“强制”面签。对此,莱特文表示,这是为了杜绝打着留学幌子到英国打工的现象。而且,英国并非唯一一个要求学生“面签”的国家,美国和澳大利亚等国家一直都有这个要求。英国之所以在时隔5年之后重启这项程序,是为了把签证发放给那些“真正想到英国学习的学生”。他说:“对于面签,中国学生不必过多担忧。2012年,中国学生申请英国学生签证的通过率高达98%。所以我想,面签不会影响到那些真正想到英国留学的学生。”


  记者从英国驻华大使馆文化教育处了解到,英国内政部2012年在中国颁发了超过5.6万份学生签证和9000份短期学习的学生访问签证,与2011年相比增长约11%。